Wie chronische Entzündungen das Gehirn beeinflussen

Chronische Entzündungen und das Gehirn

Eine aktuelle Studie zeigt, wie die chronische Entzündung, die Rheuma charakterisiert, das Gehirn beeinflusst. Die Ergebnisse können die kognitiven Symptome erklären, die als “Gehirnnebel” bezeichnet werden.

Mehr als 550.000 Menschen in Deutschland Staaten leben mit rheumatoider Arthritis, die häufigste Form von Rheuma. (1) Dabei handelt es sich um eine Autoimmunerkrankung, bei der das körpereigene Immunsystem die Gelenkflüssigkeit nicht erkennt und sie angreift, was zu chronischen Entzündungen führt.

Aber wirkt sich diese chronische Entzündung auch auf das Gehirn aus? Und wenn ja, wie? Diese Frage veranlasste Forscher – unter der Leitung von Andrew Schrepf und Chelsea Kaplan von der University of Michigan in Ann Arbor – das Gehirn von 54 Menschen mit rheumatoider Arthritis zu untersuchen.

Schrepf, Forscher am Forschungszentrum für chronische Schmerzen und Erschöpfung in Michigan Medicine Center, erklärt die Motivation für die Studie, deren Ergebnisse jetzt in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurden. (2)

Er erklärt: “Obwohl seit langem angenommen wird, dass die Entzündung, die wir im Blut sehen, das Gehirn beeinflusst, wussten wir bis zu dieser Studie nicht genau, wo und wie diese Veränderungen im Gehirn tatsächlich stattfinden”.

Schrepf fügt hinzu, dass die Auswirkungen von Entzündungen bei kurzlebigen Erkrankungen, wie z.B. bei der Grippe, besser nachvollziehbar sind. Er stellt aber auch fest, dass die Forscher “verstehen wollten, was unter Bedingungen geschieht, bei denen Patienten über Wochen, Monate oder Jahre hinweg Entzündungen haben, wie zum Beispiel bei rheumatoider Arthritis“.

Untersuchung des Gehirns bei rheumatoider Arthritis

Konkret wollten Schrepf und Kollegen sehen, wie sich die periphere Entzündung, die ein Markenzeichen von Rheuma ist, auf die Struktur und Konnektivität des Gehirns auswirkt.

Zu diesem Zweck wurden die Gehirne von 54 Teilnehmern im Alter von 43-66 Jahren mittels funktioneller MRT und struktureller MRT untersucht. Sowohl zu Beginn der Studie als auch 6 Monate später wurden Hirnscans durchgeführt. Die Studienteilnehmer hatten im Durchschnitt zwischen 2,85 und über 20 Jahren mit rheumatoider Arthritis zu kämpfen.

“Wir nahmen die Entzündungswerte in ihrem peripheren Blut, so wie es ein Rheumatologe klinisch tun würde, um den Schweregrad ihrer Erkrankung und deren Kontrolle zu überwachen”, erklärt Schrepf.

“Wir fanden tiefgreifende und konsistente Ergebnisse in einigen Bereichen des Gehirns, die mit mehreren Gehirnnetzwerken verbunden wurden. Wir schauten dann wieder 6 Monate später und sahen ähnliche Muster, und diese Replikation der Ergebnisse ist nicht so häufig in Neuroimaging-Studien.” Um zu untersuchen, wie sich Entzündungen auf Muster der funktionellen Konnektivität auswirken, untersuchten die Forscher die Zusammenhänge zwischen 264 Gehirnregionen.

Die Ergebnisse könnten den “Gehirnnebel” erklären

“In einer graphentheoretischen Analyse über das gesamte Gehirnnetzwerk hinweg und in Korrelation mit den Entzündungsniveaus sahen wir viele Übereinstimmungen zwischen den Methoden und Zeitpunkten für das Ausmaß der Konnektivität im unteren parietalen Läppchen und im medialen präfrontalen Kortex”, erklärt Kaplan, ein Anästhesiologie-Forschungsstipendiat des Michigan Medicine Centers.

Das inferiore parietale Läppchen ist ein Gehirnbereich, der sich an der Schnittstelle zwischen den visuellen, auditiven und somatosensorischen Kortikalen befindet. Sie ist der Schlüssel zur visuell-räumlichen Verarbeitung.

Die Rolle des medialen präfrontalen Kortex ist nicht so klar. Einige Wissenschaftler schlagen vor, dass es uns hilft, Entscheidungen zu treffen und Informationen aus unserem Langzeitgedächtnis abzurufen, während andere glauben, dass es uns hilft, neue Erinnerungen kurzfristig zu konsolidieren.

Über die Ergebnisse sagt Kaplan, dass sie “uns gezeigt haben, dass das Gehirn nicht isoliert arbeitet”.

Kaplan fügt hinzu: “Die Ergebnisse zeigten auch, wie die Entzündung, die wir in der Peripherie messen, die funktionellen Verbindungen im Gehirn verändern und eine Rolle bei einigen der kognitiven Symptome spielen kann, die wir bei rheumatoider Arthritis sehen.”

Tatsächlich haben viele Menschen mit rheumatoider Arthritis das Gefühl, dass sie einen “Gehirnnebel” haben, der es ihnen schwer macht, zu denken, sich zu konzentrieren und neue Dinge zu lernen. Studien belegen diese anekdotische Evidenz und bestätigen, dass es eine “signifikante” kognitive Beeinträchtigung der rheumatoiden Arthritis gibt. (3)

Dr. Neil Basu, Co-Autor der Studie an der University of Aberdeen in Großbritannien, sagt: “Indem wir diese fortschrittlichen Neuroimaging-Maßnahmen auf die Erfahrung der Patienten zurückführen, zeigen wir, dass die zukünftige Ausrichtung auf zentrale Entzündungswege die Lebensqualität von Patienten mit rheumatoider Arthritis oder Rheuma erheblich verbessern kann.

Diese faszinierenden Daten unterstützen die Vorstellung, dass die rheumatoide Arthritis das Gehirn und nicht nur die Gelenke angreift.

Quelle

Loading...